L'échelle de Beaufort doit son nom à l'amiral britannique Francis Beaufort (1774-1857), qui eut l'idée d'attribuer des chiffres aux degrés de l'échelle des vents utilisée par les marins. Son échelle fut officiellement adoptée par l'Amirauté britannique en 1834 et son emploi généralisé en 1874 lors de la première conférence de météorologie maritime de Londres.

 

Hommage à Beaufort

 

Force

Description

Hauteur des vagues

Vitesse (nœuds)

Vitesse (km/h)

État de la mer

0

Calme

0

0 - 1

0 - 1

Comme un miroir

1

Très légère brise

(ridée)

0 à 0,1 m

1 - 3

1 - 5

Quelques rides

2

Légère brise

(belle)

0,1 à 0,5 m

4 - 6

6 - 11

Vaguelettes ne déferlant pas

3

Petite brise

(peu agitée)

0,5 à 1,25 m

7 - 10

12 - 19

Les moutons apparaissent

4

Jolie brise

(agitée)

1,25 à 2,5 m

11 - 16

20 - 28

Petites vagues, nombreux moutons

5

Bonne brise

(forte)

2,5 à 4 m

17 - 21

29 - 38

Vagues modérées, moutons, embruns

6

Vent frais

(très forte)

4 à 6m

22 - 27

39 - 49

Lames, crêtes d'écume blanche, embruns

7

Grand frais

(grosse)

6 à 9m

28 - 33

50 - 61

Lames déferlantes, traînées d'écume

8

Coup de vent

(très grosse)

9 à 14 m

34 - 40

62 - 74

Tourbillons d'écume à la crête des lames, traînées d'écume

9

Fort coup de vent

(énorme)

= 14 m

41 - 47

75 - 88

Grosses lames, rouleaux

10

Tempête

 

48 - 55

89 - 102

Lames déferlantes grosses à

énormes, visibilité réduite

par les embruns

11

Violente tempête

 

56 - 63

103 - 117

12

Ouragan

 

64 et plus

118 et plus

 

        Prévisions des vents

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